一个水货的复活之路

常规赛的收官日,并没有太多球队使出全力,大部分的队伍早已确定排名,派出板凳球员走完过场。湖人队是少数的几个例外,为了确保胜利,詹眉和全部主力悉数登场,让这场比赛成了当天15场比赛的焦点之战。

湖人如愿取得胜利,但对面爵士的11号才是场上的焦点:湖人球迷眼看着他在拉塞尔和里夫斯面前如闪电般平趟,如入无人之境。场边和镜头前的球迷赶快打开浏览器搜索他的名字,然后恍然大悟:原来是他啊,不愧是5号秀!

克里斯-邓恩,这个被NBA球迷遗忘了很久的名字,最终砍下了26分10篮板8助攻。一战成名的剧情并不适用于重建球队的临时工:这也只是他在本赛季的第3场首发,而且是在4天之内。

4月6号打雷霆,邓恩第一次代表爵士首发,全场10投9中,22+7+8;4月8号对掘金,19+8+14,爵士赢了掘金;一天以后,26分刷新赛季最高分。他的这个22场的短暂赛季也就此结束了。

然而22场比赛,比过去两年加一起还多了4场。邓恩的表现简直脱胎换骨,场均砍下13.2分4.5篮板5.6助攻1.1抢断,更重要的是53.7%的命中率和47.2%的三分命中率根本不像是他打出来的。即便是专门研究选秀,对邓恩了然于胸的球迷们,都感受到了异样——眼前的这位,和印象中的邓恩有着明显的不同。

“我来告诉你们吧!”爵士的少帅哈迪说,“他现在更有生气了,他对篮球的热爱和进取心,让他真正脱胎换骨了。”

在一夜间被搜索了几万次的邓恩,正在书写漫画里才有的剧情。不过既然是漫画,当然少不了挫折和失败……

邓恩是个沉默寡言的人,这是很多人对他的基本印象。他很少激动,在一些人看来,这是沉稳的代名词。但作为一个要在NBA打控卫的人,不爱说话的确是减分项。

邓恩的童年并不幸运,单亲妈妈带着邓恩和他的哥哥一起生活,时不时犯罪入狱。为了确保不被饿死,兄弟俩有时候要靠偷吃的来活命。直到四年级的时候,父亲找到了他,这是他第一次吃上饱饭。

他的篮球天赋得以展现,但好故事并没有如期到来。在加入普罗维登斯大学的时候,他就接受一次右肩撕裂的修复手术。在大二赛季开始前的一场表演赛上,他和对手正面相撞,“感觉右肩好像爆开了”,他决定保守治疗,从头开始学习举重,从头开始练习运球和投篮,结果在4场之后,右肩又撞了一次,他的大二赛季也被这一下彻底毁掉了。

“从头练习投篮的感觉真不好,”邓恩回忆说,“每一次好像都是全新的投篮动作。”

这次伤病也推迟了他进入NBA的年龄,所以他不得不留在大学打满4年。但反过来说,对他来说也许是幸运的结果。他的防守本能彻底激发出来,而且他的突破也犀利无比,在选秀报告上,给他定的模板是德文-哈里斯和德文-韦德,两个曾经的五号秀。

在球探看来,邓恩有着天然适合NBA的技巧,他可以轻易地切开防线完成美妙的上篮;他对于传球路线的本能反应足以让他竞争抢断王。这两项能力加在一起,让他如愿挺进NBA,在2016年选秀大会上,森林狼选中了他,用的也是五号签。

在锡伯杜麾下,邓恩给卢比奥打替补,和沙巴兹-、别利察组成第二阵容。在这个“韦德来了也要打一号位”的时代,邓恩并没有证明自己能够胜任一号位,命运仿佛给他开了个天大的玩笑:如果在持球突破手和防守尖兵之间选择一项,他会落到15顺位附近,但会成为一个合格的角色球员,但两者放在一起……NBA的世界并不欢迎这种属性——哪怕是和他同届,还没来得及亮相的本-西蒙斯。

邓恩不擅长投篮,也不怎么会组织,用随队记者的话来说,在这个时代,靠着节奏和对抗突破的球员并不容易拿到哨声,裁判更喜欢那些动作夸张,一做投篮动作就能沾在防守者身上的持球手。在邓恩的新秀赛季,他的表现让人大跌眼镜,有过14分钟里连续5次失误的场面,也有过17分钟0分6犯的时刻。球队作者大声质问,不知道怎么用,为什么要选他?他比前两届的拉文还要大一岁!

而对邓恩自己来说,这一年更加煎熬。“锡伯杜从不给人好脸色”,这句话属实,但不确切。邓恩说,锡伯杜是根本不看他一眼。有时候他在场上出现失误,教练立刻喊了暂停,但锡伯杜就像是没看见他一样,就从他眼前走过去,然后若无其事地大声训斥,就是一直不看他,好像他根本不存在一样。

第一个赛季打完,场均17.1分钟,3.8分2.4助攻,命中率37.7%。在外界看来,森林狼一定选到了水货:岁数小点也就算了,到了23岁,就不是森林狼能培养的年龄了。

于是在第二年的夏天,他被交易了——森林狼送出7号签选择的马尔卡宁、拉文和邓恩,换来了吉米-巴特勒。在这笔交易里,拉文是大头,邓恩马尔卡宁是添头,至于邓恩……是底舱配重用的。

在新球队公牛,拉文立刻成了核心,而邓恩也时来运转被立刻推上了首发,在公牛的三年,他渐渐适应了一号位的节奏,也有过属于自己的高光时刻:在2019-20赛季,邓恩拿到了4张一防选票。他是拿到选票的球员中,唯一一个非季后赛的球队成员——虽然这不足以让他留在公牛,但老鹰给了他一份合同,2年1000万,给特雷-杨打替补或者联手出场,这是一个绝佳的机会。

但命运再次开了个天大的玩笑,他刚去老鹰便遭到了持久未愈的腿伤,整个赛季只打了4场,老鹰赛季结束后就把他甩了出去,而最终接手的灰熊对于别人家养废了的高位秀从来都没有兴趣,一场季前赛之后就把他裁了。

邓恩终于意识到,他要去发展联盟讨生活了。这一等就是一整个赛季——在发展联盟赛季打完后,邓恩才接到开拓者的两份10天短合同。事实上他的表现并不差,但并不足以留下来。

2022年夏天,再次无人问津。邓恩和女友、儿子还有父亲坐在一起,展望着丝毫不见光亮的未来。父亲说,我相信你是有天赋的,但你的负担太重了,既然你这么喜欢篮球,为什么不试着享受它呢?

邓恩豁然开朗,他说自己也早就想到这点了,只是没有真的被一下点破。多年来,5号秀一直是他的枷锁和沉重负担,压得他抬不起头来,可是仔细想想,真正难过的是没有人记得,根本不会有人每天用5号秀来嘲笑自己。

他决定好了,要快快乐乐地感受篮球。“我22岁的时候就是百万富翁了,那一天最亮的聚光灯照在我身上。我的生涯从那一天开始坐上了超级过山车,现在谷底这段已经开完了,轮到我冲上云霄了!”

28岁的邓恩,在发展联盟大杀四方,他的突破依然犀利,而他场均2.7次的抢断更是让人惊叹,因为没有多少人真的会在发展联盟倾力防守。他说他根本不知道有没有球探会来看他的比赛,但他真的享受到了篮球的快乐,全力防守之后的成就感。

他呆在原地好一会儿,才想起来给父亲打电话,说完消息之后,他已经泣不成声,父亲在电话里安慰他,“要开心啊,这不就是你努力的结果吗?”

和漫画不一样的是,这支球队里没有安西老爹,执掌球队的是一个1988年出生,只有35岁的年轻人,威尔-哈迪。哈迪曾经是波波维奇和乌度卡的助教,这赛季第一次当上主教练,他在爵士发掘了马尔卡宁的潜。

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